Iurgi de excursion

30 abril 2010

Spanish style house

Me hace gracia el concepto: "casa de estilo español". Es como llaman Hong Kong a este tipo de casas.

La primera vez se lo oí a Victoria y no tenía muy claro a que se refería. Casas unifamiliares o adosados. Un par de pisos, tres máximo. Con una entrada, jardín... Y claro, no es precisamente lo que se me viene a la cabeza como construcción estándar española.

Creo que el termino viene de aquí: Spanish Colonial Revival architecture. Pero a saber.

26 abril 2010

Personal trainer for a female

I have a lot of friends who have asked me about exercises, diets and others. Finally I started to "reuse" (copy and paste) same email that I wrote 3 years ago with all the basics that they needed to know. Most girls have same concerns about their bodies, so it was suitable for most with just some little modifications.

It's somehow what I would explain to most girls if they would come to a gym where I were working as Personal Trainer. Everything explained in a very simple way, even simplistic for the real connoisseur, but more than enough for the beginner. Here it goes again in its most updated version.

First of all, you need to understand your body. How it works and what is attainable through training and what it is impossible. Let's start from something that should be obvious but some girls forget. Do not compare with guys nor how they train. For example, the essential fat for girls is higher than for guys. A guy can live properly even with 4% of fat mass and girls need more than 10-12%. Why? To keep on producing all their hormones, because there are differences in the way of working of both bodies and even female "body shapes" are somehow mainly fat.

Why do girls tend to "store" fat in some localized areas, usually their hip and thighs? This is the most common area and what most girls worry about + what in Hong Kong is called "byebye muscles", the triceps. When a woman gets pregnant she must be "working properly" if she does not want to hurt the baby, so in the old times, cave dwellers, when famines were common, a woman who could store fat for the future had better chances to grow healthy kids. Where to store it? As closer to the sexual organs as possible. If required in the pregnancy the body is able to mobilize all this fat to keep on producing hormones and feeding the kid, actually it is a lot less dangerous than fat in the belly, more related with heart diseases and others. But on the other hand the body tries to keep that fat the rest of the time. So when girls get on diet they tend to loose weight everywhere faster than in those areas. How fat is consumed/burned can not be modified, it is defined by your genes. Localized fat reduction is not possible but with surgery with all its problems and sometimes not even that way, as the body may try to fill again the "gap" as soon as possible.

So, what to do? Try to improve the whole body and not just focus on this area. You will start loosing weight in other areas, but finally everything reduces.

I have mentioned before our previous life as cave dwellers, that also marked the standard taste feeling. In those times fat was difficult to get, so our taste buds started to love it. Our brain also links sweet taste with high calorie foods, also scarce in those times. So for a kid unless he/she has learned to eat properly the "easiest" foods are hamburgers or ice creams and similar. The problem is that this kind of food are not scarce anymore but our feelings will need some more hundreds of years to evolve.

Your calorie consumption depends on your metabolism and body structure. The faster your metabolism and the greater your muscle size the faster you burn calories. Each kilogram of lean muscle more means around 100 calories burned more everyday just to feed that muscle, not doing any exercise, just because of living. That's the reason why big people need more food. "Metabolism" can be slower or faster. For sure you know some people who can eat a lot of food and they don't get fat even without doing any exercise. Why? Let's say their metabolism is faster, they burn more calories.

So what should you do? Try to gain some muscle all around your body, accelerate your metabolism and control your feeding.

When I am talking about gaining muscle I do not mean to increase your biceps and back and look like Conan or a bodybuilder. Some light resistance training. Exercise just using your own body or very little weights. Toning up your body. Strengthen your abdominal muscles, your legs and ass, chest and a little bit your arms, shoulders and back. Muscle weights a lot more than fat so although you gain muscle the appearance is not gonna be bulky, but if you start to lift heavy weights and that's not the objective. Actually the goal is just to put some muscle instead of some fat in the upper body and strengthen and slim your legs. You should do exercise almost everyday. Not a lot.

Different options. You can join a gym and attend cardiovascular classes (aerobic, spinning...) and do some weight training, on your own or bodypump classes and similar options. Some people really need the fun of the group activities, music, schedules... to push themselves. Some others are really regular and they do prefer to train on their own. If you are one of them you can jog, swim or do any other cardiovascular activity two, three days per week. It is important to remember that you will not start to burn fats till well after 20minutes of continuous aerobic exercise, so keep it easy pace (your fitness level should mark it, no need for heavy breathing nor high heart rate if fat loss is the goal) and try to spend at least 40min. Also learn some exercises to do at home, just 20-30 minutes even in front of the TV, those days that you are not running, etc. You would need some basic inexpensive material: a mat, couple of exercise bands and a small exercise ball is a nice set. With them you would be able to strengthen your body. A lot of girls have problems cause their abs are not strong enough, weak inner legs, no rotator muscles, incorrect positioning due to high heels... Which creates unbalances and pain in the back and others.

Metabolism. The way to accelerate it is mainly by gaining muscle and feeding. When you eat you are making your body work, so it is consuming calories. Different food require more or less digestion. Fiber, present in vegetables, fruit and integral (whole-grain bread f.e.) food. You can not really digest it, cause we are not cows that can ruminate. But this kind of food is very good for your health. They require long digestion, so more energy is consumed, they clean the digestive system, usually they have lots of vitamins (veggies/fruits), they make you feel full and finally they provide less calories than other foods. That's the reason why usually they should be one of the biggest parts of any person's diet. You also need to eat other carbohydrates: rice, noodles, potatoes... energy to your body. Proteins: fish, meat, milk, eggs... to rebuild tissues (muscle and other organs). Fats: oil, fat of meat... for hormones, dissolve some vitamins. Proportion should be in amount more or less what the pyramid shows:

It's not really so easy if you want to do a real feeding analysis but can give you some clues (the real thing requires calculation by calories of each food, blood sugar levels, etc). Usually people tend to eat a lot more proteins and fats that what they should and the amount of vegetables and fruits is not enough.

Sometimes you skip meals. Bad. Although people think "eyyyy, it is OK, I am eating less-la!" It is not correct. If you skip meals your body "starts to be afraid" and next time you eat it will store more fat just in case and will low down your metabolism. Actually the best thing to do is to eat 5 meals a day (depends in each person, it works for most), little food between breakfast and lunch and lunch and dinner. That way your body is happy all the time, does not feel the need to store fat, you don't feel hungry, your digestion system is working all the time consuming calories, you can eat a little bit less in the big meals and there is less chances for "cravings".

For proper operation you need also water. The best option is to keep a bottle of water on your desk and drink every now and then at the office, while on the street, etc. Not just when you are completely thirsty.

And you need to rest. When you are sleeping your body is repairing herself. It is creating new muscle as response to exercise.

Ready to start a new healthy life. 3, 2, 1, gooooo! ^__^

Pictures by: Mikebaird, Danny Chan

21 abril 2010

Perhentians y Kuala

Estaba intentando organizar todos los futuros viajes para bodas varias este año (Pablo&Queralt, Eneko y Usoa, tal vez alguna más...) así que sin mucho tiempo para mirar. A falta de unas semanas para semana santa me preguntaron si tenía algún buen plan como el de Filipinas en navidad. Mmmm... intentar distintas opciones y finalmente encontrar vuelos a las islas Perhentians, en el norte de Malasia continental.

Coger vuelo Hong Kong - Kuala Lumpur a las 9, llegar pasada la media noche y tirados una muchas horas hasta que abrieron de nuevo el aeropuerto. Aquí los que estaban delante nuestro.

7am KualaLumpur - Kota Barhu. Nada más aterrizar mostrador donde comprar billete de barco y taxi (45min) que nos llevaría al puerto. Media hora de lancha rápida. Bote, bote, bote, alguna que se marea, las islas que aparece delante nuestro.

Ver en grande el mapa

Llegar al muelle y directos al "hotel", Abdul's Chalets (+6 019-9127303), pequeños bungalows de madera a pie de playa. Y a partir de ahí a explorar la isla.

Kilómetros de costa. Agua transparente. Arena blanca.

Alguna playa incluso con su campo de fútbol estilo Robinson Crusoe.

Algunas de las playas solo alcanzables por mar. Detrás jungla impenetrable a menos que uno fuera machete en mano.

Y obviamente un montón de animales pululando por allí. Los monos saltando de arbol en arbol o bajando a los bungalows eran parte del paisaje.

Igual que las palmeras, el mar y el sol.

Uno de los días alquilamos una piragua y nos fuimos a descubrir la isla de enfrente. Un par de playas.

Vimos en un mapa y nos confirmaron en el hotel que había un sendero por la mitad de la jungla que llevaba a otra de las playas. Así que ponerme las playeras y a hacer un poco de hiking.

Al final acabé cruzando la isla de playa en playa, de oeste a este, luego al norte y volver haciendo un poco de escalada en roca de nuevo a nuestro hotel. Divertido.

Y como no, bucear. De nuevo en un barco naufragado, aunque esta vez sin entrar dentro, solo alrededor. También sobre el coral, que me gustó bastante, colores vivos y mucha vida, unque la visibilidad no fuera perfecta, un poco de mar, con lo que particulas del suelo se levantaban.

Y nadar y nadar y nadar. Temperatura perfecta para estar en el agua continuamente. Así que explorando un poco también nadando, con cientos de peces debajo, mientras las chicas se tostaban al sol y JL se sacaba el Padi Openwater.

Últimas 22 horas en la capital. Kuala Lumpur. Gran urbe. Muchas partes con nada más que autovías en todas las direcciones. Zonas de casas bajas. Otras con grandes rascacielos. Sobre todo un lugar claramente musulman. La estación de tren.

El edificio de correos.

Un puente.

Un templo con una fuente con la estrella.

Y las mujeres vestidas por la calle.

Y siempre presentes en el horizonte las torres Petronas, seguramente lo más conocido de la ciudad.

Las Petronas fueron los edificios más altos hasta que el 101 se abrió en Taipe. Todos ellos muy superados este año con el de Dubai. Foto desde uno de los lados, justo antes de llegar, una de las torres tapando la segunda.

E ir a los mercados. En los que incluímos algunos tratamientos para la piel, como

un masaje de pies dado por peces. Estupendo para quitar toda la piel muerta con un suave masaje. Eso decía la publicidad, al menos, y nuestras dos compis.

Aunque la verdad no nos convencieron, ni a mí ni a JL. Así que seguimos sacando fotos por los alrededores. Él con mejor cámara.

Cenar en un restaurante indio/musulman. Paseo tranquilo de vuelta al hotel, viendo curiosamente una iglesia cristiana.

Y el día siguiente sin prisa alguna desayunar, charlar y avión de vuelta a Hong Kong.

Otro país más en Asia, ¡empiezan a quedarme muy pocos por visitar!

12 abril 2010


Hace ya unos años que empecé a practicar kickboxing, en Miami. Juego divertido en el gimnasio y en la playa y varios con Marga. Luego dejarlo durante una temporada larga hasta que hice el mini-curso de MuayThai.

En el Pure, el gimnasio en el que estuve haciendo las prácticas de entrenador personal, y al que voy a entrenar ahora, tienen clases también y desde hace unos meses me suelo pasar una vez a la semana, más o menos, dependiendo un poco si tengo entrenamientos específicos para carreras o no.

A mediados de febrero, más o menos, Morgan, un compañero de trabajo que también va, me dijo que se había apuntado a un combate en serio. Sorpresa, la verdad. Pero ahí estaba en el cartel.

A la izquierda, empezando por abajo los segundos Pierre Vs Morgan. Belga contra Francés. Ellos y otra pareja eran los combates amateurs y el resto, hasta diez combates, profesionales.

Muchas semanas de verle entrenar para ello, algún entreno en el que hice de sparring (en el que lo principal era que no me diera mucho, que estaba sin protector bucal, ya comprado, por si acaso). Más tarde acabó apuntándose a clases en Impakt, un gimnasio específico de artes marciales. Y la noche del 25 de marzo, jueves, un montón de colegas y amigos a las gradas del Queen Elizabeth Stadium a ver los combates.

Un par de ellos antes del de Morgan y finalmente el que nos interesaba. Gritos de ánimo. Algunos con pancartas improvisadas a base de juntar foleos. Y "round 1!". En fotos. Guantes rojos Morgan, azul oscuro el contrario.

Concentración. Midiendo las distancias.

RoundKick esquivada.

Patada que impacta y mala protección del contrario, que parecía tener demasiado miedo a que le dieran. Si no quería encajar ninguna Morgan estaba en el camino a ganar.


Algo que parece una patada voladora, pero no. El contrario consiguió agarrarle y lo lanzó al suelo.

Pero finalmente, clara victoria.

El contrario era bastante más grande y bastante fléxible. Pero como he dicho no iba con las ideas claras. Miedo supongo. Intentando mantener demasiada distancia. Si realmente quería ganar tendría que haberse hecho a la idea de que tenía que recibir alguna. Así que claros golpes de Morgan iniciales y en los dos últimos rounds mostrar un poco de su flexibilidad y equilibrio ganados a base de muchos años de capoeira.

Como no, fui con mi minicámara y lo grabé todo en video. Aquí recortado.

Los pro(fesionale)s incluían a Saso (pantalón blanco), nuestro instructor de kickboxing. Uno de los que hay en Pure y con el que suelo entrenar. Gran sorpresa cuando descubrí que competía en la categoría de 75kg. Algo más alto que yo, pero muy grande, muy musculado, está cerca o por encima de los 80kilos. Así que las últimas semanas se tuvo que meter una caña considerable para bajar hasta el peso requerido, sudar, sudar, sudar.... Supongo que quedándose sin mucha energía... Y lo vimos perder... Cachis.

El último combate de los pesos pesados. Con "the Panther". El fundador y uno de los instructores de Impakt. Un armario ropero increible. 1.80m y 100 kilos de peso. Aún así es increible lo rápido que se puede mover y la agilidad que tiene. En el combate le cascó el femoral al otro, que le puso ganas e intentó seguir, pero no hubo forma.

Tranquilos, que no me va a dar por meterme en esto. Aunque algunos intentan convencerme. Me gusta el kickboxing "suaaave" (era lo único que sabía decir en castellano uno de nuestros compañeros de clase en Miami). Me gusta machacar el saco. Me gustan los entrenamientos intensos de mucha potencia. La flexibilidad, poder pegar con el pie a 2 metros. Pero no me gusta pegarme en serio. Cuando combatimos lo prefiero tranquilito, marcar, no pegar fuerte.

Y como espectáculo tampoco me ha convencido. Demasiado violento. Los KOs que vimos... Ufff... Alguno directo al hospital casi que tuvo que ir.

Fotos originales de Lenny-Baptiste Conil

07 abril 2010

Anuncio en español

La comunidad de hispanoparlantes es más bien pequeña en Hong Kong, con lo que me hizo gracia. En la mitad de CausewayBay, una de las principales zonas comerciales de Hong Kong, el "discreto" cartel, parte escrito en castellano y con la URL con .es

Escrito en chino "Zapatos informales españoles de calidad".

01 abril 2010

Nueva entrevista

La prima Eider me mandó un mail preguntándome a ver si me podían hacer una entrevista para la revista Bilbao City Auzoa. Sin problemas, menos si viene de "la familia" (leer esto con acento de película de la mafia).

Parecido a entrevistas anteriores. Pinchar para verlo en grande y copio y pego todo lo que respondí en su día. Hay alguna cosa que tuvieron que quitar, cosas de maquetación y espacio.

A ATALA: erantzuteko galderak.

  1. ¿Que te llevo hasta la otra punta del Mundo?

    Una beca del ICEX. Después de un par de años trabajando en una de las grandes consultoras, decidí que quería cambiar de aires, un poco de aventura. Me presenté a las mencionadas becas y acabé un año en Miami trabajando para la oficina comercial del consulado y luego decidí dar el salto a BBVA en Hong Kong, porque Asia sonaba interesante, conocía el sector y tenía un amigo que iba también para aquellas tierras.

  1. ¿Cuánto tiempo llevas fuera?

    Pasé un año en Miami y acabo de “cumplir” 5 años ahora en Hong Kong.

  1. ¿Qué tal se ve el Mundo desde allí? Y Bilbao? ¿Conoce la gente Bilbao?

    Cambia la perspectiva.

    Una perspectiva nueva completamente. El entorno es completamente distinto, la cultura, como se comporta la gente en el día a día, tantas cosas. Por contar una anécdota graciosa. Hace unos tres años se montó una gorda con lo de los “minipisos” por allí, mientras tanto en Hong Kong estábamos de cachondeo porque todos vivíamos en pisos de alrededor de 30m2 y el piso donde vive una familia media de 3-4 personas aquí es poco más grande. En un área que es la mitad de Vizcaya y que solo está urbanizado un tercio de ello vivimos 7 millones de personas, así que el como entiendes el espacio cambia bastante.

    Hay algunas personas que sí conocen Bilbao, sobre todo por el Guggenheim, pero pocos. Tengo amigos que no situaban ni los principales países en el mapa de Europa, ya Bilbao era pedir imposibles. Pero es normal, muchos en Bilbao cuando dije que iba a trabajar a Hong Kong, lo situaban en Japón :P

  1. Que te llevarías de Bilbao o Hong Kong? Y al revés?

    Me traería un montón de cosas, por decir algo, pan de verdad, no los bollos que hacen aquí.

    Y a Bilbao ídem. Me encantan muchas cosas de la comida asiática, la salsa de soja, sushi, noodles…

  1. Sabemos que tienes un blog en el que nos sueles contar tus aventuras allí y nos acercas las vidas de otros países. Supongo que lo del blog al principio no era tan habitual como lo es hoy, ¿Por qué un blog?

    Realmente el blog es algo personal. Empecé a escribir casi cada semana un mail a la familia y amigos, contando mis experiencias aquí, fotos y demás. Alguna se me quejó de saturarle el correo y decidí que casi mejor ponerlo todo en un blog. Y así llevo unos cuantos años escribiendo sobre lo que hago, veo, leo… Sé que hay gente que no conozco que entra de vez en cuando, pero sigue siendo algo que escribo para los mismos, sobre todo la “family” y amigos de toda la vida.

  1. Hoy en día es más normal que la gente escriba en algún blog, pero cuando tú empezaste aquí no era tan conocido. ¿lo era en tu destino? ¿Mucha diferencia entre Hong Kong y Bilbao respecto a las nuevas tecnologías?

    Cuando empecé no conocía a mucha gente que escribiera en blogs, pero sí que casi todos mis amigos de aquí estaban en redes sociales compartiendo fotos e historias. Algo que se ha puesto de moda por allí mucho más recientemente.

    Tecnológicamente Hong Kong no es Japón, paradigma de “lo último”, pero sí que está más avanzado. Lo que más se nota es la diferencia en la calidad y los precios de los servicios, me sorprendo cada vez que vuelvo a casa y veo lo que pagáis por llamadas de móvil, las velocidades de Internet…

B ATALA: zu zeu atala:

    1. Una virtud: Fiable
    2. Un defecto: Cabezota
    3. Un vicio: Deporte (soy adicto)
    4. Qué libro estás leyendo en la actualidad: Leo un montón y de todo. Ahora tengo tres entre manos: “Talent is overrated”, “Why not?” y una guía de viaje de Filipinas, a donde me quiero ir de vacaciones en breve.
    5. Donde te gusta comer y con quien: En casa con alguien cercano de charla (ama, un buen amigo…)
    6. A quien elegirías para un viaje de placer: Novia, pero habrá que buscarla primero (risas)
    7. Tu lugar favorito de Bilbao: Deusto república independiente (más risas)
    8. Un deseo: Que mis cercanos sean felices


Bilbotik ibilaldia: zuk plantetazen diguzun Bilbotik pasioa edo nahi duzuna… lau lerrotan o asi…

Tengo una amiga de aquí que iba a pasar 24 horas en Bilbao en jaias, cuando yo también estaría. El recorrido que le propuse de contrareloj: recogerla a primera hora en Loiu, ir a Urdaibai, baño en Laida, Mundaka, comer junto a Gastelugatxe, llegar a Bilbao pasando por el mirador de Artxanda, paseo por la ría, Euskalduna, Guggenheim, la Gran Vía y acabar cenando en el Casco y fiesta en las txosnas.


Hong Kongetik ibilaldia. Bilborekin egindakoaren berdina.

Un día de paseo por Hong Kong. Coger el funicular que va al “Peak” y ver que Hong Kong es gran ciudad pero también más de dos tercios de montañas verdes y mar. Bajar pasando por el Hong Kong Park. Comer el tradicional “dim sum” junto al ayuntamiento. Pasear por Central y Sheung Wan entre grandes rascacielos y edificios antiguos antes de coger el ferry al anochecer y ver el espectáculo de luces desde Tsim Sha Tsui.